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La Natura delle Seychelles in 15 pillole!

Se stai progettando un viaggio natura alle Seychelles o, più semplicemente, se sei un turista responsabile e ti piace conoscere meglio il Pianeta in cui viviamo, ecco quindici pillole per sapere di più su questo incredibile arcipelago!


La Digue Islands, Seychelles1. La Repubblica delle Seychelles è uno Stato indipendente dal 1976. E’ composto da 115 isole per una superficie di 455 km2 . Le tre isole di Mahé , Praslin e La Digue contengono la maggior parte dei 85.000 abitanti, di cui il 86 % vive a Victoria nell’isola di Mahé.

2. La Repubblica delle Seychelles è una democrazia parlamentare con un’assemblea nazionale composta da 34 membri eletti. L’attuale presidente, James Michel, è al potere dal 2004 e ha dimostrato la leadership mondiale nel collocare le piccole nazioni insulari al centro del dibattito mondiale sull’ adattamento ai Cambiamenti Climatici, istituendo inoltre la Sea Level Rise Foundation con lo scopo di aiutare le piccole isole ad adattarsi al clima che cambia.

3. L’economia del paese si basa principalmente sulla pesca e turismo. La pesca è concentrata in particolare sul tonno e nel porto di Victoria viene scaricata la maggior parte dei tonni catturati nell’Oceano Indiano, il 19% della forza lavoro nell’arcipelago viene assorbita dai processi di lavorazione del tonno e le esportazioni di questo pesce rappresenta il 90 % di tutte le esportazioni delle Seychelles, rappresentano dal 3 al 5 % del PIL .

4. Per il WWF, nelle Seychelles sono interessate da ben due ecoregioni : Seychelles and Mascarenes Moist Forests e West Madagascar Marine. L’ecoregione è una unità di territorio relativamente grande rappresentata da habitat terrestri, marini e/o d’acqua dolce e caratterizzata da un insieme di comunità naturali.

5. Le isole Seychelles si sono formate milioni di anni fa da frammenti dal Gondwana (supercontinente esistito per circa 330 milioni di anni,) alla deriva quando il continente
La Digue Islands, Seychellesindiano
si è diretto a nord verso l’Asia.

6. Geologicamente le  115 isole delle Seychelles hanno due composizioni: 42 isole di granito e le altre, calcaree .

7. Le isole Seychelles sono giustamente famose per le loro barriere coralline e l’atollo di Aldabra , è l‘atollo di corallo emerso piu’ grande del mondo. È lungo 34 chilometri, largo 14,5, alto 8 metri sul livello del mare e copre una superficie di 155,4 km². Ha una laguna cosi’ grande che potrebbe contenere l’intera isola di Mahé. Ospita una grande varietà di corallo e delle specie terrestri rare come la tartaruga gigante (Aldabrachelys elefantina), grandi colonie di uccelli marini e le sue spiagge sono importanti luoghi di riproduzione per le tartarughe marine. In riconoscimento della sua importanza Aldabra è stato insignito del titolo di “Patrimonio naturale mondiale” da parte dell’UNESCO . Le isole Aldabra sono anche chiamate Galapagos dell’Oceano Indiano e la maggior parte della sua superficie è ciò che rimane di un’antica barriera corallina.

White tern (Gygis alba); Seychelles8. Nelle Seychelles vivono 12 specie endemiche animali e sono l’habitat di rarissimi uccelli endemici quali l’usignolo delle Seychelles, l’uccello “Vedova” delle Seychelles (Tersiphone corvina),  l’elusivo usignolo delle Seychelles (Acrocephalus sechellensis) e la Civetta di Scops. Tra i mammiferi più comuni delle Seychelles la volpe volante, un pippistrello che si nutre di frutta e il ternrec, un riccio originaio del Madagascar.

9. Le Seychelles ospitano circa 80 piante endemiche, di cui ben 25 sono concentrate negli atolli
Coco-de-mer or Double cocount (Lodoicea maldivica); Seychellesdell’Aldabra. La più nota di queste piante è il Coco de mer, una specie di palma con frutto a noce di enormi dimensioni. La pianta è presente solo sull’isola di Praslin e sulla vicina Curieuse. L’albero Medusa (Medusagyne oppostifolia) e’ considerato una delle piante piu’ rare al mondo e ne sono rimasti oramai pochissimi esemplari.

10. Minacce alle Seychelles. Oltre al grande disboscamento che hanno subito le foreste native a causa dell’agricoltura e dello sviluppo delle attività antropiche, in particolare nelle aree di pianure , le comunità naturali delle isole sono seriamente minacciate da animali introdotti come capre, maiali e bovini. Gatti, cani e manguste che sono stati introdotti dall’uomo, cacciano le specie autoctone, in particolare uccelli marini, lucertole e invertebrati. I cicloni contribuiscono all’ulteriore degrado dell’ambiente già rovinato dall’uomo, causando frane e offrendo alle piante aliene (ossia quelle che sono sono originarie dell’arcipelago) un punto da cui partire per invadere l’ habitat.

Hawksbill turtle (Eretmochelys imbricata); Seychelles11. Le Seychelles hanno sofferto un evento di sbiancamento dei coralli grave alla fine del 1990 e una analisi della Seychelles Foundation   afferma che il Cambiamento Climatico è  la più significativa minaccia per l’atollo di Aldabra.

 12. Le Seychelles hanno sofferto un evento di sbiancamento dei coralli grave alla fine del 1990 e una recente valutazione da parte delle Seychelles Foundation cambiamento climatico giudicata la più significativa minaccia rivolta verso l’atollo di Aldabra. Un’altra minaccia è rappresentata dallo sviluppo turistico: ogni anno sorgono nuovi alberghi, resort e lodge e il governo  è alla ricerca di  un punto di equilibrio tra conservazione ell’ambiente e lo sviluppo locale.

13. Il WWF è attivo nelle Seychelles attraverso il West Indian Ocean marine program. L’approccio di WWF prevede collaborazioni con una serie di altri partner coinvolti nel lavoro di conservazione marina. Questi includono importanti partnership  quali l’ UNEP Regional Seas Programme, l’ Indian Ocean Commission e  il WIOMSA (Western Indian Ocean Marine Science Association), nonché dei dipartimenti governativi nazionali e altre organizzazioni.

14. L’obiettivo di questi programmi è la creazione e la gestione di Aree Marine Protette (AMP), compresa la creazione di nuove aree e la gestione di quelle attualmente esistenti. Il WWF sta inoltre sviluppando un piano dettagliato di conservazione,  sta promuovendo un’attività di pesca maggiormente  sostenibile  e sta lavorando per ridurre gli effetti dannosi del commercio di specie marine con i paesi dell’Estremo Oriente .

15. Il WWF sta inoltre lavorando per sviluppare dei modelli di strategie di conservazione per meglio proteggere le barriere coralline dallo sbiancamento e, parallelamente,  per fermare il riscaldamento globale, la causa principale dei fenomeni di sbiancamento dei coralli.

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Scritto da Roberto Furlani

Triestino di nascita e milanese di adozione, è responsabile dell'Ufficio Turismo, dopo un passato di ittiologo d'acqua dolce e di educatore ambientale. Le sue principali passioni sono la famiglia, la scrittura (è giornalista) e la lettura. Ama tutti gli sport legati alla natura, in particolare viaggi e escursioni a piedi, in bicicletta e sott'acqua e la genuinità dei prodotti locali... vini compresi, ovviamente!

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